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 Extinction de l’Eocène : la clé de l’épinette

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Skipp
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MessageSujet: Extinction de l’Eocène : la clé de l’épinette   Ven 19 Juin 2009 - 12:15

Bonjour, Razz

Petit article sur une extinction peut connue, survenue il y'a 33,5 millions d'années...

L'Éocène est la 2ème période géologique du tertiaire (55 Ma à 33,5Ma)... Elle a vue le début de l'apogée des mammifères et l'apparition des cétacés... L'éocène est caractérisée par une période climatique chaude. L'extinction de l'Éocène serait peut être liée à l’impact d’un météorite en Sibérie ou celui qui a formé le cratère de la baie de Chesapeake, aux États-Unis.
L'Oligocène est la 3ème période géologique du tertiaire (33,5 Ma à 24 Ma)... Elle voit l'apparition des 1er singes évolués, des cervidés et rhinocéros...

http://www.futura-sciences.com/fr/news/t/climatologie-1/d/extinction-de-leocene-la-cle-de-lepinette_19634
Citation :
Extinction de l’Eocène : la clé de l’épinette
Par Jean Etienne, Futura-Sciences

La glaciation que la Terre a vécue entre l'Eocène et l'Oligocène a fortement affecté l'océan et l'hémisphère sud. Mais, au nord, l'effet a surtout consisté en un renforcement de la saisonnalité. C'est ce que révèle une étude fine de la flore de cette époque, menée par une équipe canadienne.

Que s'est-il passé il y a 33,5 millions d’années, au moment de la transition entre l’Eocène et l’Oligocène, quand la température de l'océan a brutalement chuté ? On ne sait pas très bien comment a évolué conjointement le climat de la planète. Etablir un modèle fiable constituerait pourtant un outil appréciable pour déterminer les effets du changement climatique en cours.

Jusqu’ici, on savait que le niveau de dioxyde de carbone (CO2) avait fortement diminué jusqu'à l'Eocène, réduisant de l’effet de serre, qui avait tant favorisé l’expansion des dinosaures. Il s'en est suivi un abaissement de la température, qui a profité aux petits mammifères. D’épaisses couches de glace se formaient en Antarctique et recouvraient une grande partie du continent polaire méridional.

Oui, mais que se passait-il au même moment dans l’hémisphère nord, et comment a débuté la glaciation qui a entraîné une extinction massive ?

C’est par l’étude des plantes fossiles qu’une équipe internationale, conduite par le professeur David Greenwood, du département de biologie de la Brandon University, a commencé à apporter des réponses très détaillées à ces questions.

Une chronologie précise grâce aux végétaux terrestres
Mais où chercher ces fossiles ? Ceux découverts dans l’Arctique canadien et au Groenland ne semblent pas avoir connu cette période de changement climatique, ce qui complique leur datation. En revanche, des carottes de sédiments prélevées dans les dépôts marins enfouis au moment où l’Atlantique nord a commencé à se creuser sous l’effet de la dérive des continents et qui reposent à présent entre la Norvège et le Groenland, renferment des spores et des pollens très anciens, soufflés depuis les côtes situées à l’est.

Le professeur David Greenwood indique qu’il est possible, par l’étude de ces microfossiles, d’établir une chronologie précise des changements dans la répartition des plantes terrestres dominantes. « Comme un grand nombre de ces espèces ont des liens de parenté avec des espèces actuelles, nous pouvons supposer que les températures et les environnements dans lesquels elles ont vécu étaient très similaires », avance le chercheur.

L'équipe internationale dont il fait partie a conduit une vaste étude mettant en corrélation les données relatives aux plantes, ainsi que les renseignements chimiques et isotopiques des sédiments extraits, donnant eux-mêmes accès à certaines données sur l’état de l’atmosphère et de l’océan à cette époque. Puis les résultats ont été confrontés à une modélisation informatique du climat durant la même période.

« Nous constatons que les températures estivales au niveau de la terre ferme sont demeurées relativement chaudes pendant la transition de l'Eocène à l'Oligocène, mais que cette période fut marquée par une accentuation de la saisonnalité. Les températures moyennes durant le mois le plus froid ont baissé de cinq degrés Celsius, juste au-dessus du point de congélation », révèle David Greenwood dans un communiqué, qui annonce une parution dans la revue Nature.

Toujours selon l’équipe, la baisse drastique des températures moyennes n’a pas suffi à former la nappe glaciaire continentale de l'est du Groenland. Mais elle a cependant provoqué la destruction des palmiers, ainsi que de beaucoup d’espèces subtropicales comme le cyprès des marais, dont on retrouve de nombreuses traces fossiles plus anciennes. Et celles-ci ont finalement été remplacées par des espèces préférant un climat plus tempéré, comme la pruche ou l’épinette (des conifères), dont on retrouve les pollens en grande quantité dans les carottages de l’Atlantique Nord.


Courbes de transition des précipitations et de la végétation durant la transition Eocène/Oligocène, tracées sur la base de sédiments recueillis sur le continent nord-américain. Source : The Geological Society of USA

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MessageSujet: Re: Extinction de l’Eocène : la clé de l’épinette   Ven 19 Juin 2009 - 12:35

A savoir que les débuts de l'éocène a connu une extinction massive en lien avec un pic de chaleurs où la température s'est soudain accrue de plus de 6°c pendant une durée de 20 000 ans... Ce pic de température est appelé Paleocene-Eocene Thermal Maximum (PETM).

Ce réchauffement soudain (dû probablement à une activité volcanique accrue) eut pour effet un réchauffement des océans et une élévation du niveau marin (par dilatation thermique des masses d'eaux). Une hypothèse en vogue relie ce réchauffement soudain de la planète à une émission tout aussi brutale de méthane issue du dégazage de clathrates (hydrates de méthane) déposés sur le fond de l'océan et qui a accentué une tendance préexistante globale au réchauffement. La cause de ce dégazage soudain n'est pas clairement connue.

Au début de l'Éocène les températures élevées créent un environnement humide et doux, avec des forêts s'étendant d'un pôle à l'autre. Le climat se refroidit à partir de l'Éocène moyen, le climat continental devenant plus sec et les forêts s'éclaircissant nettement dans certaines régions.

La limite entre le Paléocène et l'Eocène (55,8 MA) fut marquée par un soudain réchauffement global, événement connu sous le nom de Paleocene-Eocene Thermal Maximum (PETM).

Ce pic de chaleur peut nous laisser entre-voir les conséquences que pourraient avoir un dégazage des hydrates de carbone s'il s'avérait que le réchauffement climatique actuel les provoquent. :1conf:

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